La NBA ha anunciado la suspensión de la temporada de baloncesto profesional en Estados Unidos indefinidamente después de que el jugador francés Rudy Gobert, de los Jazz de Utah, diera positivo por el coronavirus COVID-19.  El pívot ha sido el primer jugador en dar positivo por el COVID-19, lo que forzó a la NBA a suspender el partido que esta noche iba a disputar su equipo contra los Thunder de Oklahoma City.

La liga si permitió que se completase el resto de los otros cinco partidos programados para la pasada noche, pero anunció la suspensión temporal de toda la competición a partir de hoy hasta nuevo aviso. En su comunicado la NBA indica que «usará este paréntesis para determinar los próximos pasos para avanzar con respecto a la pandemia de coronavirus».

Esta semana la liga ya había establecido nuevas reglas de aislamiento de los jugadores con los aficionados y con los periodistas, además de considerar opciones de cambiar los partidos a ciudades donde todavía no hubiesen infectados por el coronavirus. Sin embargo, el positivo de Gobert, del que no se sabe cómo ni cuando se contagió, ha hecho que la NBA decidiese la suspensión temporal que le permita mantener el control de la situación. 

Los jugadores de los Jazz de Utah y de los Thunder de Oklahoma City, que tenían previsto disputar fueron puestos en cuarentena dentro del Chesapeake Energy Arena, donde iba a tener lugar el encuentro. Aunque Gobert no llegó a ir al campo, sí estaba con el equipo de Oklahoma City en el hotel, donde esperó los resultados de las pruebas que le hicieron. De haber sido negativos hubiese jugado.

Los jugadores de ambos equipos estaban en la cancha para calentar cuando se les dijo que regresaran a sus vestuarios. Unos 30 minutos más tarde, los aficionados recibieron la información por parte de los responsables de los Thunder de que el partido se posponía «debido a circunstancias imprevistas».

A los jugadores de los equipos contra los que los Jazz se han enfrentado en los últimos 10 días se les ha comunicado que deben ponerse en cuarentena, de acuerdo con varias fuentes de la liga. Los equipos con los que los Jazz han jugado en ese tiempo son los Cavaliers de Cleveland, los Knicks de Nueva York, los Celtics de Boston, los Pistons de Detroit y los Raptors de Toronto.

«Estoy seguro de que probablemente tuve contacto con Gobert. Pero al mismo tiempo, como dije, solo estoy tomando precauciones», declaró el escolta Langston Galloway de los Pistons. «Nos hemos estado lavando las manos; y cuando los informes comenzaron a salir todo el mundo ha estado con su desinfectante de manos, lavandóselas». Galloway admitió que se trataba de algo «muy serio» por todo el tipo de interacción que se da entre los jugadores.

«Debemos concentrarnos en la realidad que vivimos, dado que nuestra interacción es con muchas y diferentes personas y sabiendo que al final del día es posible que hayas tocado la pelota, que hayas interactuado con un aficionado y que seas precavido con eso en el futuro», señaló Galloway, tras el partido que esta noche su equipo disputó ante los Sixers de Filadelfia, y que perdió por 124-106.

El entrenador de los Charlotte Hornets, el hispano James Borrego, al hablar antes de que su equipo jugara esta noche contra los Heat en Miami, donde se conoció la noticia del cierre durante el último cuarto, dijo que «estos son tiempos aterradores».

Por su parte el dueño de los Mavericks, Mark Cuban, también dio a conocer su opinión sobre la suspensión temporal a través de Twitter, tras el triunfo de su equipo por 113-97 ante los Nuggets de Denver, y dijo que lo más importante es la seguridad personal de todos los jugadores y aficionados. «Esto es una locura. Esto no puede ser verdad», comentó Cuban en su reacción inicial. «Quiero decir, no está dentro del ámbito de la posibilidad. Parecía más que fuera una película que la realidad».

Sin embargo, dijo que confiaba plenamente en la decisión tomada por el comisionado de la NBA, Adam Silver, y reiteró que la misma no tenía nada que ver con el deporte del baloncesto y con dinero, sino que iba mucho más allá en todos los aspectos. «Tenemos que verlo todo en perspectiva ya que no solo se tiene que pensar en los jugadores sino también en su familia», valoró Cuban. «Quieres asegurarte de que estás haciendo esto de la manera correcta. Ahora es mucho más personal para todos y más después de ver lo que está sucediendo en otros países».

Cuban admitió que ahora todos deben ser conscientes en Estados Unidos de que el problema está también dentro del país. «Solo con la idea de que se ha acercado tanto y que potencialmente un par de jugadores lo tienen (el coronavirus), simplemente no puede haber otra palabra más correcta para definir la situación que la de locura», subrayó Cuban. 

TODOS EN ALERTA

Hace dos días la liga Profesional de Fútbol de Estados Unidos (MLS) se unió también a la declaración conjunta de la NBA, MLB y NHL en la que se limitaba de forma temporal el acceso a los vestuarios de los jugadores durante los entrenamientos y los partidos, debido a la pandemia.

La semana pasada, la MLS anunció también la creación de un grupo de trabajo para gestionar la respuesta de la liga y sus clubes a la presencia del COVID-19. El mismo estaría en contacto directo con las agencias gubernamentales relevantes, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Agencia de Salud Pública de Canadá, y también está coordinando con otras organizaciones deportivas los pasos a seguir.

Los cambios, que según las ligas son temporales, ya comenzaron a ser utilizados la pasada semana por algunos equipos de la NHL. Y en el béisbol de las Mayores los Marineros de Seattle se convirtieron ayer en el primer equipo de las Grandes Ligas que cancelan los partidos de comienzo de la nueva temporada que tenían previsto disputar por causa del mismo virus.

La decisión de los Marineros de no jugar en su campo de Safeco Field se dio después que el estado de Washington prohibiese los eventos de grupos grandes en respuesta a controlar el brote de coronavirus que se ha propagado por su territorio.

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