El alero reserva Eric Paschall, de los Warriors, consiguió 23 puntos y lideró el ataque del equipo de Estados Unidos, que venció por 151-131 al equipo del resto del Mundo, en el inicio a la 69ª edición del Fin de Semana de las Estrellas. Luka Doncic consiguió 16 tantos en 24 minutos, con 6 de 11 tiros de campo, incluidos 4 de 9 triples, dos rebotes y cinco asistencias.

Doncic también protagonizó la canasta más espectacular del partido al anotar un triple con un sola mano, la derecha, desde la mitad del campo, cuando se completaba la primera parte y que le dio al Equipo del Mundo la ventaja parcial de 81-71; los miles de espectadores que llenaban las gradas del United Center de Chicago ovacionaron al esloveno.

El equipo de Estados Unidos se hizo con la victoria en un partido en el que se registraron 41 mates combinados (21 por parte del equipo ganador y 20 del Mundo). El alero japonés, Rui Hachimura, de los Wizards de Washington, primer jugador de su país seleccionado en la ronda inicial del sorteo universitario de la NBA, y alero canadiense Brandon Clarke, de los Grizzlies de Memphis, lideraron cada uno con seis mates, mientras que el ala-pívot novato Zion Williamson, de los Pelicans de Nueva Orlean fue el siguiente con cinco.

En 20 minutos de acción, Paschall, la gran revelación de la temporada con los Warriors, lideró una lista de ocho jugadores que tuvieron números de dos dígitos, incluidos los cinco titulares. El base Collin Sexton, de los Cavaliers de Cleveland, que también salió del banquillo, agregó 21 puntos, y otro jugador reserva, el alero Miles Bridges, de los Hornets de Charlotte, encestó 20 para el Equipo de Estados Unidos.

Zion Williamson de los Pelicans de Nueva Orleans, anotó 14 puntos en 20 minutos de acción, con 7 de 11 tiros de campo, y dobló el aro de una canasta, cuando intentó un mate. Después de atrapar un pase de su compañero de equipo Trae Young, Williamson saltó y golpeó el aro en su intento de anotar canasta y lo dejó maltrecho.

Pero no fue la única acción de Williamson que puso de pie a la multitud el viernes. El jugador de los Pelicans impresionó a los asistentes al partido tras hacer temblar el tablero con un mate después de un pase entre las piernas de su compañero de equipo, el base novato Ja Morant, de los Grizzlies de Memphis.

Por el Equipo del Mundo, el ataque fue liderado por el alero canadiense R .J. Barret, de los Knicks de Nueva York, que tuvo 27 tantos. Su compatriota, el también alero de los Grizzlies de Memphis, Brandon Clarke, acabó con 22 puntos y ocho rebotes.

Pero sería luego el Equipo de Estados Unidos el que dominó con Bridges como el líder y el protagonistas de las acciones individuales más espectaculares que le hicieron merecedor al premio de Jugador Más Valioso (MVP). Bridges hizo que los seguidores aplaudieran al final del tercer cuarto cuando hizo un mate tras apoyarse en el tablero.

La acción de Bridges abrió el camino de la victoria del Equipo de Estados Unidos, que dio todo un recital encestador.

La exhibición anual de los mejores novatos y jugadores de segundo año ayudó a dar inicio al primer Fin de Semana de las Estrellas en Chicago desde 1988, cuando el legendario Michael Jordan deslumbró a la afición local y al mundo entero en el antiguo estadio de Chicago.

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