En la historia reciente de la Champions, solo un equipo con el torneo tan avanzado ha conseguido lo que el Manchester City se proponía frente al Liverpool. Fue en 1986, cuando el FC Barcelona remontó, en la tanda de penaltis, al Göteborg sueco un 3-0 en contra. Pep estaba allí. Aquella noche, también de abril, un joven Guardiola de 15 años, todavía desconocido para el público, la pasó de recogepelotas. Entonces, el Barça halló en los tres goles de Pichi Alonso un milagro. No se puede decir lo mismo de este multimillonario City, que cayó derrotado 1-2 en el Etihad Stadium.

La hazaña era complicada, pero el conjunto inglés dominaba ya el marcador a los dos minutos de juego con un gol de Gabriel Jesús. El comienzo prometía diversión. Pero a diferencia del Barcelona de antaño, el City no encontró un héroe para su gesta, aunque sí un villano: Mateu Lahoz. Al borde del descanso, el árbitro español anuló un gol legal a Sané por fuera de juego inexistente. El gol del extremo, que debió subir al marcador, hubiera supuesto el 2-0. La acción cabreó tanto al entrenador que sus quejas llegaron a oídos de Mateu, y a este, como es habitual, no lo dejaron indiferente. A Pep le tocaría ver la desafortunada segunda mitad de su equipo desde la grada.

Con el 1-0, había esperanza y hasta ilusión en el ambiente: Yes, we can! Pero con el paso de los minutos, se produjeron no uno, sino dos goles del Liverpool. En el 56, Salah, jugador por el que grandes clubes europeos ya están llenando la cartera de petrodólares, duda hasta el último momento, anotó el primero. Entonces, Klopp ya había ganado la partida a Guardiola. El City se debilitó, y en el 77, Firmino silenció a toda una ciudad, o, cuanto menos, a la mitad. En ese instante, en la parte celeste de Manchester, solo había cabida para cientos de voces venidas desde Anfield. Guardiola, en el palco, solo encontró refugio en sus manos, pues el 1-5 global le había robado una nueva oportunidad de pelear por su tercera Champions.

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